《成人主日學聖經課程》

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第九課 民數記〈一〉:百姓發怨言

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▲本課目的:讓學生從民數記來看上帝怎樣在曠野中引導祂的百姓,並從以色列百姓之經歷中學習教訓。

▲具體目標:上完本課以後,學生應該能夠:

    1. 描述民數記簡單的背景。
    2. 說出服事上帝的人分工合作的原則至少兩個。

▲本課金句:哥林多前書 10:11

    和合本:

      他們遭遇這些事,都要作為鑑戒,並且寫在經上,正是警戒我們這末世的人。

    現代中文譯本:

      他們所遭遇的這些事都成為別人的鑑戒,也都記載下來作為我們的警戒,因為我們正是處在末世的時代。

    台語白話字:

      Ta in tu-tioh chiah e su si choe kam-kai, soa ki-chai lai keng-kai lan, chiu-si chiah e se-tai be e lang.

    台語漢字:

      今洇遇著諸個事是作鑑戒,續記載來警戒咱,就是諸個世代尾的人。

▲課前預備:請五位同學預備表演「窺地事件」的短劇,劇本在(五)之內。

▲本課大綱:

    一、民數記和你我的關係

    二、民數記的背景和分段

    三、數點與分工合作

    四、百姓發怨言

    五、加低斯的危機

▲討論與分享(請擇題討論):

  1. 一個人在什麼時候最容易抱怨上帝?你曾經抱怨過上帝嗎?從這當中你學到什麼?請分享一件。
  2. 你對教會聘副牧師的看法如何?你認為一位牧師能夠照顧到多少信徒?多少人以上需要增聘一位牧師?教會如果有一位以上的牧師,要注意什麼事?牧師之間要怎樣同工?信徒要如何幫助牧師?你參加過的教會有一位以上的牧師嗎?請談談你的經驗。
  3. 在你奔跑天路之時,那些東西是你念念不忘,割捨不下的?要怎樣才能讓我們徹底覺悟,專心仰望前面的標竿前行?
  4. 一個不好的事件在上帝的手中,可以轉變成好的。你有這樣的經驗嗎?
  5. 當你看見別人比你更有才幹,或得到上帝更多聖靈恩賜時,會不會感到有點不是滋味?如何才能夠像摩西這樣有寬廣的心胸?(參看民 11:26-30)
  6. 你遇見過危機嗎?你是如何化解的?
  7. 你向上帝許過願嗎?事情的經過如何?你如何還願?(參看申 23:21-23)

▲本課內容

    一、民數記和你我的關係

      我們研讀摩西五經,除了提到萬物的起源外,大部份談的是希伯來民族的起源。 在民數記裡,我們更會看到發生在以色列百姓身上許多大大小小的事件。 這些發生在以色列百姓身上的事跟你我有什麼關係呢?我們為什麼要特別詳細研讀以色列的歷史呢?

      (在此稍停幾分鐘讓學生思考並發表他們的看法)

      不錯,以色列民族是上帝的選民,但發生在上帝選民身上的事,跟你我又有什麼關係呢?

      請看哥林多前書 10:11「他們遭遇這些事,都要作為鑑戒,並且寫在經上, 更是警戒我們這末世的人。」鑑戒,希臘文是 Tupoi ,有兩個含意,一是榜樣,模範, 例子,另一個意思是警告。以色列百姓所遭遇的,正是給我們做榜樣。他們跟上帝之間的關係, 上帝怎樣愛他們,引導他們,管教他們,正是給全世界的人作模範、作例子。 另外,以色列百姓的失敗也成為我們的警戒。因此,研讀民數記的時候, 我們會在其中發現跟我們信仰生活有相類似或互相印證的地方,我們也可以從其中的事件學習到許多寶貴的教訓。

    二、民數記的背景和分段

      民數記的卷名在希伯來文是 Be-midbar ,意即「在曠野」,中文聖經之「民數記」 乃是根據希臘文七十士譯本之名稱 Arithmoi (即英文 Numbers 的字根)而來。 將希伯來文和希臘文兩個卷名合併起來「在曠野數點以色列百姓」就構成了本書的整幅圖畫(註 1)。

      民數記所記載的事情發生在以色列百姓出埃及以後、進迦南美地之前。摩西帶領百姓出埃及, 又率領百姓與上帝立約,要作上帝的子民。當會幕作好立好之後, 以色列人在上帝的引導之下再度起行,向迦南地邁進。他們在出埃及的第二年三月已經來到迦南地的門檻, 本來應該可以很快地進入迦南美地,卻因為發生了一件事,使進迦南一事耽擱了三十八年。民數記就是記載這整個過程以及在曠野飄流的經過。

      下面幾個日期可以幫助我們對民數記的旅程有概要的認識:

       出埃及第二年正月初一日  立起會幕(出 40:2、17)

       出埃及第二年二月初一日  數點百姓(民 1:1-2)

       出埃及第二年二月廿日   起行(民 10:11-12)

       出埃及第二年三月 到加低斯巴尼亞(民 10:11-12、申 1:2)

       出埃及第四十年五月一日  亞倫死(民 33:38)

       出埃及第四十年十一月初一日 再到加低斯巴尼亞(申 1:3)

      巴斯德把民數記分為三大段:舊的世代,過渡時期及新的世代(註 2):

      (一) 1-14 章:舊的世代

        這是描寫百姓從西乃到加低斯種種。又可細分成三段:

         1-4 章:數點

         5-9 章:訓令

        10-14 章:起行

      (二)15-20 章:過渡時期

        這是描寫在曠野飄流的生涯。

      (三)21-36 章:新的世代

        這是描寫百姓從加低斯至摩押的狀況。這裡也可細分成三段:

        21-25 章:新的旅程

        26-27 章:新的數點

        28-36 章:新的訓令

        本課我們要看到民數記第 15 章,其餘留待下一課。

    三、數點與分工合作

      民數記一開始就記載摩西數點百姓,按家室宗族,二十歲以上能打仗的都要清點。 摩西數點百姓的目的在於調查兵力。在進迦南的沿路上有許多仗要打, 所以必須先估量自己的力量,做好準備功夫。今天我們服事上帝,從事屬靈的爭戰也是一樣, 必須先估量有多少同工,大家預備好,才能同心協力地爭戰。

      摩西數點的人分成下列三類:

      1. 戰士:按家室、宗族。二十歲以外,能述說自己家譜的(民 1:18) ,共有六十萬三千五百五十名。
      2. 利未人:一個月以外的都要數點,好分別為聖歸與上帝(民 3:12-15)。共有二萬二千二百七十三名。
      3. 服事的利未人:從三十歲到五十歲(民 4:46-48),共有八千五百八十名。

      以色列人環繞會幕安營,其位置如下圖:

      從這樣的安排中,我們可以看到摩西所帶領的以色列百姓並非烏合之眾,而是十分有紀律。

      利未人被分別出來,是要協助祭司辦理會幕的事。他們從三十歲到五十歲都要出來作工, 而他們之間的分工如下:哥轄家族能作工的共有 2750 人,他們負責料理搬運約櫃等聖物。 革順家族能作工的有 2630 人,他們負責抬會幕的幔子、蓋、門簾等。 米拉利家族能作工的有 3200 人,他們負責會幕的板閂及柱子等。他們都在祭司的領導底下辦事。

      這樣的分工讓我們想到,有些教會由於會友人數增多,牧師一人無法料理全教會的事, 需要有一、兩位副牧師來協助教會事工。在這種情況之下,團隊精神顯得非常重要, 而各人職責亦須訂定清楚,並且註明向誰負責,如此,事工方能按照計劃推動而有進展。 有些教會不敢嘗試或者認為不必要多請一位牧師,寧可讓信徒與長執更多參與服事, 或乾脆分出另一個教會。

      您的看法如何?您認為一位牧師能夠照顧到多少信徒? 多少人以上需要增聘一位牧師?教會如果有一位以上的牧師,要注意什麼事? 牧師之間要怎樣同工?信徒要如何幫助牧師?

      摩西數點百姓以後,隨即吩咐百姓要潔淨,凡不潔淨的都要出到營外,因為上帝要與百姓同住(民 5:3)。 在這裡摩西特別提到兩種人,一種是拿細耳人,是自己許願分別為聖,歸給上帝的;另一種是利未人, 是上帝所選召來服事祂的。不論是那一種人,上帝的要求都一樣,就是要潔淨。 利未人在開始事奉之前要先潔淨(民 8:5-26),拿細耳人在離俗歸耶和華的日子,也要潔淨,歸耶和華為聖(民 6:6-12)。

      你向上帝許過願嗎?事情的經過如何?你如何還願?申命記 23:21-23說,向上帝許願償還不可遲延。詩篇 50:14 也說,「你們要以感謝為祭獻與上帝,又要向至高者還你的願。」這是跟上帝有一個特別的關係,不可輕忽。

    四、百姓發怨言

      以色列人在出埃及後第二年二月廿日離開西乃山起行,有雲柱和火柱在他們前頭引導他們。 走了十一天就到了加低斯巴尼亞(申 1:2) ,準備進入迦南地。但是在這短短的路途中卻發生許多不愉快的事, 百姓一再地發怨言(民 11:1-9)。舊約學者稱這段記載為曠野傳統或怨言傳統(註 3)。

      其實百姓剛出埃及,第一次遇到困難,法老的追兵臨到時,他們就曾經發過怨言(出 14:10-12)。 後來在曠野沒有東西吃,也發過怨言(出 16:1-3)。當時上帝並未責備他們或懲罰他們, 因為他們對上帝的認識還淺;上帝立即藉摩西的手來幫助他們解決困難、滿足他們的需要。 民數記中記載,百姓屢次發怨言,引起上帝的怒氣和審判。 這樣的對比提醒我們注意,當我們把需要陳列在上帝面前,上帝一定會眷顧和應允。 但如果我們在屢次嘗到上帝的恩典之後,稍遇困難即埋怨上帝、不信上帝,上帝就不喜悅了。

      民數記 11:4-35 說,有一些閒雜人起了貪慾之心,他們惦念在埃及有黃瓜、西 瓜、韭菜、蒜,而在曠野除了嗎哪以外什麼也沒有。最後上帝為 他們預備許多鵪鶉,讓他們吃也吃不完。可是他們卻因此而遭遇災禍。

      LB;這讓我們 反省,我們在奔跑天路時是否也有一些割捨不下的東西,令我們念念不忘呢?要怎樣 才能讓我們徹底覺悟,專心仰望前面的標竿前行?

      以色列百姓發怨言的這個事件引發了許多值得深思的事情:

      1. 上帝為摩西預備助手:

        摩西在面對百姓種種問題,特別是抱怨這、抱怨那時, 向上帝吐露心聲。他覺得管理百姓的擔子太重了!那麼多人的需要,他一個人怎麼應付 得了?上帝就從以色列的長老當中揀選了七十個人來幫助摩西。上帝聚集他們在會幕 門口,把降在摩西身上的靈分賜給這七十位長老。以後摩西就多了七十位得力的助手 來分擔他的責任。

        一個不好的事件在上帝的手中,可以轉變成好的,關於這一點,摩西有深深的體會。你有類似的經驗嗎?

      2. 服事上帝需要聖靈:

        上帝揀選來幫助摩西的這七十個人,上帝先將祂的靈降在他們身上。這是服事上帝和作一般事情不一樣的地方。不能靠自己的行為或才能,而是 倚靠上帝的靈,如先知撒迦利亞所說,「不是倚靠勢力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的靈方能成事。」(亞 4:6)我們在教會參與服事時,或者選任長執來參與服事時, 都應該注意這一點。

        此外,這七十個人領受聖靈,是要在他們的崗位上協助摩西治理百姓。 聖靈的能力與恩賜顯在他們日常生活當中,讓他們能夠服事上帝。追求聖靈充滿時或許應該注重這一點,而不是強調異於常人的行為。

      3. 約書亞的成長和學習:

        約書亞原為摩西最得力的助手,當他看見耶和華的靈降在兩個沒有到會幕門口分受聖靈的人身上時,他來要求摩西禁止他們受感說話。摩西用 寬廣的心來對待約書亞和百姓。他對約書亞說,不要嫉妒人,惟願耶和華的百姓都受 感說話(民 11:29)。當你看見別人比你更有才幹,或得到上帝更多聖靈恩賜時, 會不會感到有點不是滋味?你是否能像摩西這樣有寬廣的心胸?像約書亞這樣的 反應其實蠻正常的,只是不能停留在此,還要繼續學習和成長。這也算是摩西帶領和 造就約書亞的一部份。

      4. 米利暗和亞倫的攻擊:

        民數記十二章記載摩西的哥哥和姊姊對摩西的婚姻及權威 感到不滿。摩西所遭遇的困難不單來自外面,也來自自己的家中。他一樣謙卑地來到 上帝面前,讓上帝仲裁這件事。上帝在這裡指出,摩西和其他服事上帝的人不一樣的 地方:摩西極其謙和、上帝跟摩西面對面說話。米利暗和亞倫的驕傲和嫉妒讓我們反 省,在服事上帝的時候內心是否隱藏著一些驕傲,嫉妒和不滿。願上帝的靈光照我們 ,潔淨我們,好讓我們的服事能夠蒙祂悅納。

    五、加低斯的危機

      請五位學員表演「窺地事件」的短劇:

      (以下的「百姓」可以讓全班同學一起來。輪到百姓時,大家就一起開口,如此可以增加真實性, 使每個人都能像身歷其境一般。至於「耶和華」這角色,可以使用幕後發聲音,所以所需要的演員總共有五位:摩西,探子代表兩位,約書亞和迦勒。)

        摩西:看哪,耶和華你的上帝已將那地擺在你面前,你要照耶和華你列祖的上帝所說的上去得那地為業。不要懼怕也不要驚惶。(申 1:21)

        百姓:我們要先打發人去為我們窺探那地,將我們上去該走何道,必進何城,都回報我們。(申 1:22)

        耶和華曉諭摩西:你打發人去窺探我所賜給以色列人的迦南地,他們每支派中要打發一個人,都要作首領的(民 13:1-2)

          [摩西就從每支派中挑選一人,都是以色列人的族長(申 1:23、民 13:3-16) 。於是他們起身上山地去,到以實各谷窺探那地(民 13: 17-24、申 1:24)。]

        探子回報:1.果然那是美地。2.但住那地的民強壯,城邑也寬大堅固。3.還有亞衲族的人。(民 13:25-29、申 1:25)

        迦勒安撫百姓:我們立刻上去得那地吧!我們足能得勝!(民 13:30)

        探子反應:我們不能上去攻擊那民,因為他們比我們強壯,據我們看自己就如蚱蜢一樣。(民 13:31-33)

        百姓喧嚷、哭號、發怨言,說:

        1. 耶和華因為恨我們,所以將我們從埃及地領出來,要交在亞摩利人手中除滅我們。
        2. 巴不得我們早死在埃及,或是死在這曠野。
        3. 我們的妻子和孩子必被擄掠。
        4. 我們不如立一個首領,回埃及去吧!(申 1:26-28、民 14:1-4)

        摩西:不要驚恐,也不要怕他們。在你們前面行的耶和華你們的上帝必為你們爭戰, 正如他在埃及和曠野,在你們眼前所行的一樣。你們在曠野所行的路上,也曾見耶和 華你們的上帝撫養你們,如同人撫養兒子一般,直等你們來到這地方。(申 1:29-31)

             [百姓不信(申 1:32)]

             [摩西亞倫俯伏在全會眾面前(民 14:5)]

        約書亞和迦勒:我們所窺探經過之地是極美之地,耶和華若喜悅我們,就必將我們領 進那地,把地賜給我們。那地原是流奶與蜜之地,但你們不可背叛耶和華,也不要怕 那地的居民,因為他們是我們的食物,並且蔭庇他們的已經離開他們,有耶和華與我 們同在,不要怕他們。(民 14:6-9)

          全會眾:拿石頭打死他們二人!(民 14:10)

             [耶和華的榮光顯現(民 14:10)]

             [耶和華發怒,要殲滅百姓(民 14:11-12)]

             [摩西為民求赦,耶和華應允,但懲罰他們不得進入迦南(民 14:13-35、申 1:34)]

             [百姓後悔莫及(民 14:39-45、申 1:41-46)]

      請分享您看完這齣短劇的感想。你遇見過危機嗎?你是如何化解的?

      埋怨和不信的惡心使以色列人在曠野飄流了三十八年。以色列人說:「巴不得我們早死在埃及地,或是死在這曠野」(民14:2);上帝說:「我必要照你們達到我耳中的話待你們」(民14:28)。上帝就這樣待他們。我們真是要小心口中所出的話!

      民數記在記載這樣的事件過後,插進一章獻祭的條例(第十五章) ,彷彿在告訴我們,上帝要赦免一切的過犯,但是要按照上帝的方法。永生的上帝是我們唯一的盼望!!

    ▲附註:

    1. 巴斯德, 《聖經研究 I》, 楊牧谷譯, (香港:種籽出版社, 1992), p.169.
    2. 同註 1, p.168.
    3. 傳統的意思請參看本書第三課的註 5。

    ▲背金句:哥林多前書 10:11

    ▲作業:

    1. 閱讀民數記 16-36 章。
    2. 請預習第十課。

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